'Durf je kwetsbaar op te stellen'

Mark van de Leur (42) stond op het punt een yogaschool over te nemen. Na jaren van financiële ups en downs, had hij eindelijk de wind in de rug. Zo leek het tenminste. Want toen de coronacrisis uitbrak, viel zijn plan in het water. 'Al snel besefte ik dat ik maar op één paard had gewed. Mijn hele planning voor 2020 kon in de prullenbak.'

Portretfoto Mark van de Leur
©Kom jij er uit
Mark van de Leur

Eigenwijs en ondernemend

Als coach, yogaleraar en persoonlijk begeleider helpt Mark mensen fysiek fit en mentaal weerbaarder te worden. In 2010 begint hij fulltime voor zichzelf, voor het eerst. 'Door mijn eigenwijsheid, in de positieve zin van het woord, opereer ik maar moeilijk binnen een groter bedrijf.'

Hij klopt aan bij de gemeente en krijgt een starterskrediet. 'Zonder dat ik wist wat ondernemerschap precies inhield, schreef ik een plan. Dat werd goedgekeurd.'

Financiële strop

Door onvoldoende inkomsten en oplopende achterstanden, zet Mark zes jaar later noodgedwongen een streep door zijn bedrijf. 'Veel van de financiële keuzes die ik destijds maakte, waren gebaseerd op onwetendheid en naïviteit. Ik overzag gewoon niet wat de consequenties waren.'

Mark krijgt een uitkering. Waar hij, tot zijn ergernis, telkens op wordt gekort als hij weer besluit een paar oude klanten te begeleiden. Ook wordt hij door de gemeente verdacht van fraude. Ongegrond, zo geeft de gemeente later toe. Maar het kwaad is al geschied: vier maanden lang krijgt hij geen cent uitgekeerd. En dat terwijl de huur doorloopt en de rekeningen zich opstapelen. Mark: 'Mentaal zat ik aan de grond.'

De omslag

Maar Mark krabbelt uit het dal. In 2017 start hij een nieuw bedrijf: YogaMark. Door een schenking van een vriend, volgt hij cursussen in Bali en Thailand om zich verder te specialiseren in verschillende yogavormen. Hij werkt volop aan zijn persoonlijke ontwikkeling. Intussen leeft hij nog wel onder bijstandsniveau. 

Eind 2019 komt de omslag. De inzichten en ervaringen die Mark door de jaren heen heeft vergaard, werpen hun vruchten af. Mark: 'Als je kijkt naar het laatste kwartaal van 2019 en het eerste kwartaal van 2020, dan had ik mijn beste jaar óóit.'

De schok van corona

De coronacrisis slaat bij Mark in als een bom. Al zijn lessen moet hij stoppen. Persoonlijke begeleidingstrajecten vallen stil. En zijn plan om een yogaschool over te nemen dit jaar, valt in duigen. Mark: 'Eerst ga je letterlijk knock-out. Maar al snel sta je op en schakel je over op de overlevingsstand.'

Nadat Mark zijn laatste factuur heeft verstuurd, duurt het nog zeven weken voordat hij de eerste uitkering uit de TOZO-regeling binnenkrijgt. In de tussentijd belt hij dagelijks met instanties waar hij een betalingstermijn heeft: Essent, CZ, noem het maar op. Mark: 'Ik vertelde mijn verhaal en zei dat ik er niet meer uitkwam, geen oplossing meer zag.'

Hopeloos, maar niet ernstig

Mark: 'Hoe hopeloos de situatie ook is, het is niet ernstig. Het is maar net hoe je ernaar kijkt.' Doordat hij zelf het initiatief nam, heeft hij veel van zijn schuldeisers bereid gevonden hem te helpen. 'Maar dit vraagt wel dat je je kwetsbaar opstelt. Dat je het verdriet, de pijn en de schaamte doorbreekt om jezelf door deze periode te loodsen.' 

Over een paar weken begint Mark weer met zijn lessen. Voor nu heeft hij zijn plan om een yogaschool over te nemen terug in de kast gezet. Wat hij heeft geleerd? Mark: 'Blijf zichtbaar bij overheidsinstanties. Stel de vraag: ‘Kunnen we samen zoeken naar een oplossing?’ Hiermee laat je zien dat je bereid bent je problemen aan te pakken. Dat je verantwoordelijkheid neemt.'