Mandy

‘Ik had geen enkel benul van geld. Geen interesse’

‘Toen ik eenmaal 18 was, ging er een wereld van nieuwe verleidingen voor me open. Het was allemaal: koop nu, betaal later. Mijn handtekening was plotseling goud waard. Vroeg ik mezelf wel eens af of ik al die dingen echt nodig had? Nee, echt niet.’

Mandy Janssen (25): ‘Ik werd 18 en ik mocht plotseling alles. Officieel volwassen – lang leve de nieuwe mogelijkheden. Alleen, je hebt ook nieuwe verplichtingen. Bijvoorbeeld dat je niet meer automatisch met je ouders bent meeverzekerd. De mijne konden het niet meer voor mij betalen, dus ik moest het zelf regelen. Heb ik toen wel gedaan. En ik kreeg ook nog zorgtoeslag. Maar ik heb er daarna nooit meer naar omgekeken. Daar begon het al.’

Mandy

Op afbetaling

‘Telefoonabonnementen afsluiten, vond ik wel interessant. Op afbetaling, natuurlijk. Dat kon ik nu zelf doen. En als mijn nummer werd afgesloten omdat ik niet betaalde, nam ik gewoon ergens anders een nieuw abonnement.

Je handtekening is plotseling goud waard. Het is allemaal: Bestel nu, betaal later! Zo voel je het niet als je iets duurs koopt. Ik had overal openstaande rekeningen. Straks ga ik geld verdienen, dacht ik. Dan betaal ik het allemaal wel.’

Luxe inrichting

‘Ik zat nog in mijn opleiding toen ik een baan kreeg aangeboden bij het bedrijf waar ik stageliep. Ik had geen idee hoeveel ik verdiende, maar het ging goed. Dacht ik. Ik ging op mezelf wonen. Ik koos voor de meest luxe inrichting. Ik bestelde gewoon alles wat ik wilde. Maar toen ging mijn werkgever failliet. Voor mij was dat een groot drama. Ik voelde me bedrogen. Ik heb het hem nog lang kwalijk genomen.

Ik had geen enkel benul van geld. Geen interesse. Ik heb het ook niet meegekregen. Bijna iedereen in mijn omgeving had schulden. Dat hoorde er gewoon bij. En ik had geen idee hoe het financieel allemaal werkte. Ik woonde wel op mezelf, maar wist niet wat het allemaal inhield. De post opende ik niet: ook niet interessant.’

'Je handtekening is plotseling goud waard. Het is allemaal: Bestel nu, betaal later!'

Deurwaarder

‘Tot ineens een deurwaarder aanbelde. Dat was een flinke reality check. Ik heb daarna drie keer aangeklopt voor schuldhulp. Maar dan blijkt dat je als jongere behoorlijk tussen wal en schip kunt vallen. Ik werd afgewezen omdat ik nog studiefinanciering had – dat telt niet als inkomen. En vervolgens werd ik afgewezen omdat ik geen inkomen had. En – korte tijd later – ook geen woning meer. Die situatie heeft een paar jaar geduurd. Gelukkig kon ik in 2016 eindelijk, met twee tassen vol enveloppen, terecht bij het Jeugd Interventie Team.’

Totale schuld

‘Met de schuldhulpverlener van het Jeugd Interventie Team bracht ik mijn totale schuld in kaart. Die was in 3 jaar opgelopen tot 20 duizend euro. Zelf dacht ik dat het tussen de 5 en 10 duizend euro zou zijn. Ja, zei hij, het is een bekend gegeven dat mensen hun schuld de helft lager inschatten. Mijn schuldbedrag was opgebouwd uit, onder andere, telefoonabonnementen, apparaten, meubels, huurachterstand, een studielening, zorgpremie en boetes.’

'Jongeren maken elkaar helemaal gek om de nieuwste spullen - kleding, sneakers, scooters, gadgets'

Keuzes maken

‘Daarna ging het beter. De schuldhulpverlener verwees me door naar Schuldhulpmaatje. Zo kwam ik bij Evelien terecht. Zij heeft me echt heel goed geholpen. Ze zorgde voor betalingsregelingen met alle schuldeisers. Ze hielp me met het plannen van mijn uitgaven en ze zorgde uiteindelijk dat ik een budgetbeheerder kreeg.

Door de gesprekken met haar ging ik nadenken. Ik kon daardoor beter beseffen dat wij – jongeren – elkaar helemaal gek maken om de nieuwste spullen. Kleding, sneakers, scooters, gadgets – het komt allemaal voorbij op Instagram, je wil erbij horen en dan moet jij het ook hebben. Ook al heb je er helemaal het geld niet voor. Evelien leerde me keuzes maken. Als het om een nieuwe aankoop gaat, vraag ik mezelf tegenwoordig 3 keer achter elkaar: heb ik dit écht, écht, écht nodig? Als ik mezelf niet kan overtuigen, doe ik het niet.’

Sparen

‘Ik zit nu in de bijstand. Ik kan nog steeds gebruik maken van Schuldhulpmaatje. En ik weet nu dat je ook met 1000 euro kunt rondkomen. Je kunt er veel meer van doen dan ik wist. Ik spaar nu om met mijn vriend op vakantie te gaan.’

Disclaimer: naam is gefingeerd en bekend bij de redactie.